方立丹:迟到的雪和未迟到的早规划

来源:微信公众号:北美留学考试资讯    2019-02-11    人气:257

大年初二,在喜庆祥和的春节气氛里, 北京迎来了企盼的瑞雪, 雪虽然迟到了, 但是雪是洁白的, 覆盖着无垠的大地, 预示着丰收的年景;雪依然是柔软的, 装束着中关村挺拔的树木, 体现着生命的执着; 同样也是在美研项目春节面谈的第二天, 在迟到的雪天且寒冷日子里, 美研预约的家长和孩子依然热情不减,所有预约的家长和孩子全部准时“赴约”。

为了能够准确及专业的解答到约家长和孩子关心的美研问题,我和同事们做了充分的准备,我们总结了今天面谈的三组家庭关心的问题,分享给大家,或许也能给正在备考的你有所启迪。

问题一:去美国留学,学习托福好还是学习雅思好?

来自首都经贸大学的宋同学和来自重庆某大学的田同学非常关心这个问题。

说到这个问题,其实我们要先研究一下两个考试的出题机构: TOEFL考试是由美国教育考试服务中心(ETS)创设的,而IELTS是由英国驻华大使馆/总领事馆文化教育处)、剑桥大学考试委员会(CESOL)和澳大利亚教育国际开发署(IDP Australia)举办的测试。简单说,托福考试来源于美国,雅思考试来源于英国。所以,给同学们的建议是:虽然近几年雅思考试在美国认可度有了一定幅度的提升,我们通常还是建议去美国留学优先选择考托福。我们认为托福考试仍是美国留学主流,在美国更具有权威性,应用范围也更广一些,学校在具体成绩的录取和参考方面,会存在一定本土考试偏好性,反之亦然,如果同学们最终想选择的学校是英联邦的学校,那么雅思也许就更合适。

上述是我们从出题机构和学校录取偏好方面给出来的建议。那么具体到学习特点上,TOEFL和IELTS虽然同为给非母语使用者准备的考试,但是考察侧重点和难点也有较大的不同:TOEFL上有个说法是“得听力者得天下”,听力科目不仅影响听力自己,在口语写作中,也有综合题目,是需要先听出来听得懂才能作答的; IELTS比之TOEFL,并不存在这样的复合型题目,所以听力层面它似乎更简单,但是在一线教师的教学经验中发现,IELTS的写作相应更难提分,很多分数案例中可见,很多学生总分已经7.5,但是写作还卡在6左右,但是TOEFL的写作,常常被我们认为是输出科目中,提分较快的一个。

我会认为TOEFL考试因为有较多的复合型题目,其实跟国外的生活以及学习衔接性更好,学生能尽快适应国外的课堂。

所以综上,同学们注意,结论是:在时间充裕的情况下,赴美同学优先选TOEFL。

当然啦,具体案例具体分析:田同学的实际情况是他已经取得了很好的雅思成绩,并且处在刷高分阶段,我们认为这种情况没有必要放弃雅思再重新学习托福,我们向他解释除非你想申请的理想学校只接受托福成绩。这种情况才需要从雅思转托福。否则不需要转考托福。但是,在美研精英计划很多学生的学习案例中,我们也会见到备考时间相对充裕的同学将雅思和TOEFL都有准备的情况。

建议同学们在申请学校之前一定详细的了解所选学校要求,根据自己的申请目标院校是托福成绩还是雅思成绩更优,必要的时候可以选择专业的留学规划方面的老师进行咨询,避免自己道听途说延误备考时间,增加备考成本。

问题二:如何把控大二申请美国留学的关键时间点?

本次面谈的以大二的学生为主, 其中很多家长和学生咨询过很多机构, 也查过很多资料, 但是对关键申请节点、语言考试、科研、竞赛以及GPA等申请关键指标方面还不能很好的把握。首先,可以让大家吃一颗宽心丸:大二就开始着手准备考试的学生,除非基础非常薄弱,对于大部分学员来说,可以算做是时间充裕。但是依据我在美研精英计划接触的学生案例来看,大一大二这种学员最容易出现的问题,我给起了个名叫“恃充裕而懒散”,从而错失好时光。所以在与学生面谈的时候,我最常常挂在嘴上的就是,时间够归够,经不起浪费。

对于大二的学生,目前开学应该是在大二下半学期,那么我们建议可以马上开始准备托福考试,考试前要多准备一些跟专业相关的比赛竞赛以及课外活动,同时一定不能扔下自己的GPA。TOEFL考试会因为学生原本语言功底不同,备考周期长短迥异,最好在备考前,到专业的考培机构找教学方面的规划师进行测试,这样会对备考周期有合理预期。同时预留出考2-3次的准备。如果TOEFL备考顺利,建议大三第一学期最好开始学习GRE或GMAT。说到TG衔接这一块,往往学生们也比较关心的是,老师我们到底是要 TOEFL拿到最终高分才开始准备G,还是TOEFL有个差不多的分数,就可以准备G了?理想的情况当然是TOEFL拿到最理想分数,才去准备G类,这样不必两项考试挂记在心,焦虑重重,压力很大。但是如果时间不那么充裕,其实托福90分左右,也可以开始准备G类,但是阅读和写作两项加起来的分数,要超过50分,因为G类考试不涉及听口,TOEFL总分暂时低,但是基本的词汇,语法,长难句是过关的,也可以展开G类考试学习。

与此同时,在大学内,注意和教授保持沟通,争取让亲自教你课的老师成为你申请学校推荐人,拿到ta的推荐信。

大三下学期的主要任务是托福和GRE、GMAT考试刷分,以及在大三暑假做专业相关的实习和科研。经过充分的准备,最晚在大四开学的时候取得理想的托福和G类考试分数。

经过我和前途出国彭锦坤老师的探讨,我们一致认为,大二学生是最有潜力的。大二的学生不管未来是要冲刺名校,还是要弥补自身的不足,他们都有机会取得更好的成绩。我们也认为,如果大一的学生能意识到出国读研的重要性,进行较早的规划,学习的时间将会更加充足,将来的成绩也会更加优异。

问题三:如何快速度过备考的迷茫期?

在今天的面谈过程中,我们最大的感受是家庭的迷茫,主要体现在:第一、为了全面了解美研的情况,很多家长会带着孩子跑遍北京各大机构去听讲座,收集各类知识和信息,最终却没有自己的主见。第二、家长对于孩子到底国内读研好还是出国留学好,对于这个问题,家庭无立足点,也无目的思考,在犹豫中浪费了很多时间,因此也可能错过了良好的学习机会。第三、学习的终极目的是能够有好的就业前景,但是如何进行专业选择和孩子个人喜好的平衡。很多家庭比较困惑。这些问题可能是很多家庭都关注和困惑的,针对这些问题,我来进行如下的简化和解答:

问题一,听得多,无主见。对于这种问题,我的建议是“先泛听,再精听”泛听和精听本来是听力教学上的概念,但是我这里想说的是,对于留学和赴美读研的种种讲座,家长和同学们可以先广泛地听一听来进行入门了解,但是,随后就要开始专且精地针对自己的情况,进行方案的设计和规划了。大型讲座,在我们最初了解某方面的知识的时候是有所裨益的,但是到了真刀真枪开始着手的时候,量身定做更加科学。

问题二,国内外,难决断。我想之所以犹豫的家庭,是两种选择在他们比较来,优劣差别不大。真正差别大的心中早有答案。在此我的两点建议是,第一尽快结束犹豫,在尽可能考虑学生意见的情况下,在3个月内做出明确的决定,不要浪费时间。第二如果还是犹豫,那么纠结的同时脚步别停下。我曾经规划过很多孩子的案例,他们在到见我之前,也没完全决定好,但是手里已经有TOEFL的分数,甚至开始了G类的学习。明白了么同学们,要义就是:你可以暂时忐忑和纠结,手里要有筹码,这个筹码是你一旦笃定后也能决胜的筹码——它,就是分数。

问题三,择校难,迷人眼。择校的时候,其实有很多维度,比如有人更关注学校综合排名,有人更关注专业排名,有人更关注就业,有人更关注兴趣,有人更关注成本等。但是同学们需要注意的事,在择校这件事上,和刚刚我们谈及的“国内还是国外”这个问题是不一样的,因为大方向上,你已经决定出国,只是在通过你在意的因素划定范围。我的经验是,不论是留学规划的老师还是备考规划的老师,我们最能帮到的都是目标明确的学生,就好比“随便”是道最难点的菜,明确想吃什么反而好选餐厅。所以,同学们可以在种种影响择校的因素里,列出自己最在意的三条,以此来缩小目标学校的范围。

以上,就是我和我的同事在此次面谈中遇到学员们的问题,希望对正在备考的你也有所启迪。面谈结束的时候,雪已经停了,窗外素静典雅,总觉得雪是好运气的象征,那么就谨将此文献给迟到的白雪,和不迟到的你们,以及永远在你们备考路上相伴的我们!

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